GreekEnglish (United Kingdom)
Στρατιωτικό πραξικόπημα Συνταγματάρχων

21/04/1967, ΣΤΡΑΤΙΩΤΙΚΟ ΠΡΑΞΙΚΟΠΗΜΑ ΣΥΝΤΑΓΜΑΤΑΡΧΩΝ

Την 21η Απριλίου 1967, λίγες εβδομάδες πριν από τις προγραμματισμένες εκλογές, μία ομάδα αξιωματικών του στρατού με αρχηγούς τον Ταξίαρχο Στυλιανό Παττακό και του Συνταγματάρχες Γεώργιο Παπαδόπουλο και Νικόλαο Μακαρέζο καταλαμβάνουν πραξικοπηματικά την εξουσία καταλύοντας τους δημοκρατικούς θεσμούς.

Μέσα σε μικρό χρονικό διάστημα κατέλαβαν το Πεντάγωνο, υπουργεία και υπηρεσίες, τις τηλεπικοινωνίες και τους ραδιοσταθμούς. Επίσης συνέλαβαν το νόμιμο πρωθυπουργό Π. Κανελλόπουλο.

Ο Βασιλεύς Κωνσταντίνος σε συνέντευξη του αναφέρει ότι αυτή ήταν η χειρότερη ημέρα της ζωής του. Ο ίδιος πληροφορήθηκε για το πραξικόπημα από τηλεφώνημα που δέχθηκε από τον προσωπικό του γραμματέα το σπίτι του οποίου είχαν ήδη περικυκλώσει στρατιώτες του καθεστώτος. Αμέσως διαπιστώνει πως η οικογένειά του στο Τατόι είχε περικυκλωθεί από τανκ.

Οι πραξικοπηματίες ζητούν από τον Βασιλέα να ορκίσει τη νέα επαναστατική Κυβέρνηση. Ο Βασιλεύς Κωνσταντίνος διαπληκτίζεται μαζί τους, αρνούμενος πεισματικά να κάνει την οποιαδήποτε ενέργεια εάν δεν συνομιλούσε πρώτα με τον Πρωθυπουργό Παναγιώτη Κανελλόπουλο. Ύστερα από έντονες πιέσεις το αίτημα γίνεται δεκτό και την επομένη ο Βασιλεύς Κωνσταντίνος μεταβαίνει στο Υπουργείο Εθνικής Άμυνας.

Εκεί, συνειδητοποιεί ότι οι πραξικοπηματίες είχαν ήδη καταλάβει το μεγαλύτερο μέρος των κρατικών υπηρεσιών και ότι ήλεγχαν πλήρως το στρατό. Καταφέρνει να συνομιλήσει κατ' ιδίαν με τον πρωθυπουργό Παναγιώτη Κανελλόπουλο και συνειδητοποιεί ότι η οποιαδήποτε αντίδρασή του εκείνη τη στιγμή θα οδηγούσε την Ελλάδα σε έναν ακόμα εμφύλιο με ανεξέλεγκτες συνέπειες, συναποφασίζουν να ορκιστεί η κυβέρνηση ενώ παράλληλα θα σχεδιαζόταν η ανατροπή της δικτατορίας.

Παρά τις πιέσεις που δέχθηκε ο Βασιλεύς Κωνσταντίνος, κατέστησε σαφές ότι δεν θα όρκιζε σε καμία περίπτωση πρωθυπουργό της Ελλάδος στρατιωτικό. Έτσι πρότεινε για Πρωθυπουργό τον Κωνσταντίνο Κόλλια, ο οποίος ήταν Εισαγγελέας του Αρείου Πάγου. Την ίδια ημέρα ο Βασιλεύς Κωνσταντίνος ορκίζει τη την «Επαναστατική Κυβέρνηση» και επειδή δεν είχε κανένα μέσο να δείξει την δυσαρέσκειά του στον κόσμο για την υφιστάμενη πολιτική κατάσταση, δέχεται να φωτογραφηθεί με τους πραξικοπηματίες ποζάροντας συνοφρυωμένος. Μία κίνηση που αργότερα παραδέχθηκε ότι δεν πέτυχε τον αρχικό της στόχο.

Μη έχοντας κάποιο μέσο να μεταφέρει στον Ελληνικό λαό το μήνυμα ότι οι πραξικοπηματίες δεν είχαν την υποστήριξή του, έκανε τα πάντα από την ημέρα εκείνη για να ανατρέψει το χουντικό καθεστώς.